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美国独立书店重新走在复兴的路上

作者:
许红
最后修订:
2017-05-15
170

摘要:关于独立书店,最近有好消息也有坏消息。好消息是独立书店开始迎来复苏,坏消息是,有些书店已经不再仅仅卖书了。 20年前,全美还有4000多家独立书店在营业,其中接近四分之三在新千年后相继关门。大型连锁书店和网上零售商的崛起,将这些邻家小店逐渐挤出市

关于独立书店,最近有好消息也有坏消息。好消息是独立书店开始迎来复苏,坏消息是,有些书店已经不再仅仅卖书了。

20年前,全美还有4000多家独立书店在营业,其中接近四分之三在新千年后相继关门。大型连锁书店和网上零售商的崛起,将这些邻家小店逐渐挤出市场。

许多年轻人已经体会不到通过第六感在小书店淘到一本好书乐趣了,他们也无法理解那些年长一些的人为何如此迷恋纸张和油墨的味道。逛大型连锁书店也许能找到一些类似的感觉,但总还是缺了些东西?缺的是什么呢?是人——真正爱书并能为顾客提供阅读建议的店员。

不管书业如何变迁,爱书的人总是存在的,这也是独立书店为何还能复苏的原因。从2009年到2012年,独立书店的总数量从1400家恢复到1900家左右。去年,小型书店的销售额比2011年增长了超过8个百分点。这对所有人来说都是一个好消息,部分原因要归功于在英国兴起的“购买本地货”运动。

然而,坏消息是,独立书店已经开始通过提供非图书产品和服务来增强赢利能力。很多书店现在提供咖啡、酒和甜品、礼品以及本地培训课程。头脑灵活的书店老板使用社交媒体参与到社区事务中,在有些地方,书店变成了社区的会议室、迷你社区活动中心。不过无论如何,这些做法帮助独立书店存活了下来。

弱小的独立书店尚且能够自谋生路,大型连锁书店为何依然在不断关闭门店?鲍德斯在破产前的5年里大面积地关闭店面,巴诺书店近期也宣布将关闭一些门店,像Books-A-Million这些连锁书店虽然还没有减少门店的计划,但也都在苦苦支撑。还记得强大的西班牙舰队是如何在狭窄的英吉利海峡被更小、更敏捷的英国舰队消灭的吗?

这也是发生在书店中间的故事。大型连锁书店建立在专门的商业模式之上,前鲍德斯高管坦承他们深陷过时的商业模式,无法适应市场情况的改变。巴诺书店放弃擅长的实体书店业务,转而与亚马逊在电子书市场展开面对面的竞争。但他们失败了。他们刚刚发表声明,称Nook业务影响了公司的业绩。微薄的利润率、巨头之间的折扣大战、超低的网上折扣以及出版业向数字化的转型,都让连锁书店巨头苦不堪言。

与此同时,独立书店通过重新引入店员实现了复苏。读者们依然喜欢得到知识渊博的书店店员关于阅读的帮助和建议。如果你对此有所怀疑,试试去Sam’s Club书店,打听一下Jodi Picoult,看看你能得到什么回应。

亚马逊现在控制了美国27%的图书市场。他们的成功部分得益于一种新的消费现象——“展厅销售”(showrooming)。消费者在商店选好自己想要购买的商品,在网上以更低的价格下单。所以,亚马逊实际上是将巴诺书店当成了他们的产品的展厅。2012年,巴诺书店的市场份额下降了2%。

独立书店现在仅占整个图书市场份额的6%。大型连锁书店对独立书店复兴的势头似乎并不怎么关切。

不过独立书店也并非万事顺遂。最近有三家独立书店发起对亚马逊和六大出版商的集体诉讼,指控他们垄断电子书市场。然后就是DRM的问题。和实体书不同,二手电子书市场实质上是不存在的。数字出版已经对图书市场产生了彻底的破坏。

这些因素足以让书店老板们借酒浇愁了。实际上,确实有一些书店正在“借酒浇愁”——美国阿什维尔地区的Battery Park Book Exchange和Champagne Bar就已经变成了很受当地人和游客欢迎的卖酒处。他们的销售额有超过四分之三来源于饮料和食物而非图书。但这依然是一个很好的想法——一边品着波尔多葡萄酒一边浏览图书,听起来就挺诱人的。

巴诺书店的高管们会注意到这些吗?亚马逊可以通过价格打压你,但他们没有办法为顾客提供酒水和芝士。这就是我的建议。

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