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科学家证实小说阅读能改变性格

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
91

摘要:我们一般习惯于从提升语言表达和读写能力的角度来说明阅读的好处,而实际上阅读还可以改变性格。加拿大的几个科学家通过严谨的实验方法证明了开卷有益。报道全文如下:

我们一般习惯于从提升语言表达和读写能力的角度来说明阅读的好处,而实际上阅读还可以改变性格。加拿大的几个科学家通过严谨的实验方法证明了开卷有益。报道全文如下:

在竞争激烈的书业环境中,境况越艰难就越能催生行业创新。就近几年而言,这更多意味着增加对类似于电子书和应用程序等数字项目的投入。但一组研究人员表示,出版商们或许可以在一个意想不到的学科领域发现新的创新机会,这个学科领域就是小说作品的心理学。

  多伦多大学人类发展部与应用心理学部的名誉教授凯斯•奥特利(Keith Oatley)是这一领域的知名专家。他说,很长一段以来,科学家们对于小说及其给人类心灵所造成的影响都表示“鄙夷”。

  他解释道:“心理学家门偏爱能精细验证所得结论的方法,因为他们所采用的方法在统计学上是非常周密可靠的,这可以确保其他通过同一验证程序的人也会得出相 同的结论。”正是基于他对于情感和自身创新性写作的研究,奥特利创作了一系列小说作品,其中包括《艾米丽V案》(The Case of Emily V.)(瑟克•瓦伯格公司,1993年)、《自然史》(A Natural History)(企鹅加拿大公司,1998年)和《因而选择》(Therefore Choose)(天鹅巷出版公司,2010年),并在此过程中探索对小说作品进行科学性研究的可能性。

  他说:“人们常常谈到图书如何改变我们。那么我们是否能确切地衡量这样的变化呢?”

  作为多伦多大学的一名毕业生,现任约克大学心理学系教授助理和《文学科学研究》(Scientific Study of Literature)的编辑助理,雷蒙德•马(Raymond Mar)与奥特利一同合作从事这一领域的研究。由马总结出主要的设想,奥特利利用其来构建研究框架:“当人们在阅读文学小说时,他们的脑海中随之创建了一 个模拟的体验过程。这是一种基于认知层面上同时也是一种情感层面上的模拟,并且都由不同的要件构成。”

  马说,由此看来有些问题是值得思考的:如果我们通过小说来加入到各种类型的社交互动中,这是否意味着那些阅读了更多小说的人就比那些没有阅读的人群具备更佳的社交技能了呢?

  为了验证这一假设的真实性,奥特利和他的同事们开发了用于衡量移情作用效果的实验,并将其用于检测被奥特利称之为“五大个性特征”——它们包括外向性、情 绪稳定性、对新经验的开放性、随和性和自觉性——的相关变化情况。在这一类型的实验中,研究人员随机地将安东•契诃夫两个版本的短篇小说《带小狗的女人》 (The Lady With the Little Dog)分给两位不同的读者阅读——一个版本是原著的译本,另一个版本是仅包含几个关键情节的缩写本。在实验开始前,研究人员分别对读者的个性特征和在实 验当下的情绪因素进行了测量。

  “我们发现,阅读完整故事的读者在个性特征上发生了一些变化,”奥特利说。“让我们感到有趣的是,两类读者的个性特征都以不同的方式发生了转变。”

  研究人员的观察结果是至关重要的,因为这有别于其他心理学派别人士的观点,后者假设媒介对所有人造成的影响是相同的。“在文学艺术中,你在询问人们的无非是‘好吧,这个作品对你带来了怎样的影响?你对它有何感受?你是怎么看这部作品的?’”

  在研究启动后不久,奥特利和马开始定期与作为创意写作组成员的一些心理学研究人员见面。到了2007年,多伦多大学的奥特利、马、玛雅•迪吉克和丽贝卡• 威尔•乔普林,连同明尼苏达大学的克里斯汀•瓦伦丁共同创办了网络博客On Fiction,旨在发布其在这一领域的最新研究成果。

  在奥特利看来,这个网站和它所推广的研究结果对那些对出版业和创意写作感兴趣的人来说颇有价值,因为,这个网站的核心就是为人们介绍与创造性有关的心理学 研究成果,他说,这对于这个行业的各个方面都是“绝对核心的”信息。如果说解开创意流程背后的秘密锁还不够有震撼力的话,马说他们的工作还为应对文学艺术 作品的公共经费和图书馆采购经费的缩减增加抗争的砝码。

  “其提供了定量的、经验主义的、科学的证据表明了阅读的益处所在,”他说。“在很长一段时间里,我们往往从语言表达能力、读写能力和其他相关能力的变化上来说明阅读所能为我们带来的好处。如今,我们开始从更广的层面上来看待阅读给我们带来的影响。”

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