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出版商为何拖电子书销售的后腿?

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
174

摘要:“你看到谁有包吗?”我朋友四处张望,渐趋抓狂。“我们得弄个包,现在就要。”

“你看到谁有包吗?”我朋友四处张望,渐趋抓狂。“我们得弄个包,现在就要。”

我们已经在2013年全美图书展上溜达了1个小时,臂弯里兜着快捧不下的成堆书籍。出版商代表一瞅见有媒体标记的,都不由分说凑上来塞书目和样书,我们还没来得及招架,手里就满是书了。

“我得把这些都搬到家里啊,”我对试图把一本大块头精装书塞给我的宣传人员说到。“你上NetGalley的么?要不你给我个下载代码吧?如果我把名片给你,你能不能在展览结束后给我邮份PDF的啊?”她盯着我,仿佛我刚刚向她提出了一个非常无礼又过分的要求。

事实上,图书出版商至今仍没搞清楚数字出版到底是怎么一回事儿。2013年全美书展自诩为“数字探索地带”,但是,相对于任何旨在变革图书交付方式的企业,我俩的目标则是让墨守成规的出版商对数字出版景观不再感到惶恐。

我俩整合了下资源,发现在两整天的书展会后,统共只有四家出版商给我们发来了电子版宣传品,这其中有一半是有声读物。不过全部都需要经历漫长的网上注册,还不如在展会现场拽一本宣传样书翻翻来得方便。

虽然读者热情拥抱数字出版,书业自身却脚步拖沓。即使是像NetGalley这样已经接受数字评论的平台,在电子书零售上仍然不愿做跳跃式发展,这也对消费者获取电子书造成了阻碍,特别是获取重版书——不论电子版还是纸质版,重版书一直是头号难觅的。再加上许多作品的线上同步出版成本其实与纸质版相差无几,且电子书市场虽然广袤,要在短期内取代纸质书似乎也不太可能。

有些问题源于传统。大体上来说,从事出版业的大都是爱书人,他们迷恋书香纸墨。他们对书的爱近乎偏执:不像音乐,面对猖狂的盗版侵权,数字时代的音乐业已经练就一身好内功,而图书出版业则踌躇不前,等待着遥遥无期的可靠DRM实现的那一天。

某些层面上看来,出版业的勉强态度倒是挺务实的。数字出版的技术尚不成熟。就拿最接近单一文档标准的e-pub来说,它还远不能实现平台中立性,还因为破坏格式元素而声名狼藉,它限制了作者和设计师对数字出版物的架构。

这还只是基于文本的图书。视觉密集型出版商的选择余地更窄,更依赖于平台。高度可视化材料的格式形成需要资源和技术支持,高昂的成本让小型出版商望而却步。日新月异的技术发展,多种多样的平台,以及缺乏统一标准,即使对于大型出版商来说,发展数字出版都是一桩高风险的投资。

造成的结果就是第三方独立公司的爆发式涌现,数字转换和零售的过程中,第三方独立公司和出版商携手并进,发展得很快。不过,对于媒介的限制和实现数字转换过程的全自动化,他们能做的也很有限。云出版平台YUDU的联合创始人Les Csonge受访时透露,他所面对的最大挑战就是解决硬件问题。没有统一的格式标准,数字内容无法实现平台中立性——这是打入诸如教育出版之类的有“钱途”又难捉摸的市场的前提条件——想要拓宽读者群的话,就得费力地依各个平台挨个调整电子书格式。

数字方面要想取得真正的进展有赖于苹果、亚马逊之类的公司合作,共建一致的格式——但现在,偏执、所有权问题、竞争关系的三重作用下,它们才不会选择合作。

这就意味着,任何出版商如果想要自家的书在iBooks、Kindle和Nook上都发布的话,就得对付三种不同的格式标准,更别提还得处理内容限制,以及应对全新的经济模式。在印刷出版中,出版商定价;数字出版中,定价权却握在零售商手里。Kindle和iBooks尤甚。二者严苛的定价指引广受出版商和读者诟病。

于Csonge而言,电子书的未来取决于硬件开发商,特别是多功能平板电脑——支持云计算,支持多种媒体模式,支持多种出版平台——和智能手机。应用程序并不能彻底解决跨平台兼容性问题,但在既定设备上,至少能让读者和出版商们享受到软件的多功能通用性。

“即使是在这儿(在书展上),也没见着谁揣着平板电脑,” Csonge说,“不过人人都使用手机。”

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