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扶持当地独立书店的五大理由

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
189

摘要:没有了独立书店,你的阅读活动就会变得单调乏味,像希拉里•曼特尔这类作家也可能会永无名声大噪之日。

没有了独立书店,你的阅读活动就会变得单调乏味,像希拉里•曼特尔这类作家也可能会永无名声大噪之日。

英国书商协会组织的独立书商周(Independent Booksellers Week)已经划上句号,这期间独立书商呼声不断。他们称那些道德高尚的小书店遭遇着品行恶劣的网上书店巨擘的打压;那些在自己的主页上链接网上书店地址的作者也被拉进了黑名单,遭到独立书商当众指责;而一些善意的出版商也想了一些举措帮助提升独立书店的形象;在这一周,我了解到60%的购书者都是先在书店翻阅图书,然后再到网上书店购书;还有一些作家,他们多半已经有了自己的个人主页,但仍乐意在当地的实体书店开设专门的账户。这么做有些令人担忧,想想看,单单是备好可用的刷卡机和扫描设备这项工作就要花去我几周的时间。

对于这一切,我百感交集。身为一家小书店的合伙人,我常常被迫卷入到这些话题的讨论中。当你身为一家独立书店的经营者时,实际上更难说出扶持小型实体书店的种种理由。我的一位作家朋友目前正在努力为她的一部大胆的实验性小说找寻出版商。这位朋友某一天公开表态,说自己的所有东西,“绝对是所有的东西”,都是上网买的。听到她的这番话我变得相当的不平静。但一连串常见的老套论词从我口中说出时,我即刻就意识到其中的很多观点连我自己都不会相信。现在,我又从头至尾地重新理了一遍,关于为什么在你点击购买键之前还应该再考虑一下,在这里我按照由次要到主要的顺序正式给出五大理由。

1、确保优秀作者的作品能够继续得以出版。这个理由对我而言最为重要。如今大部分的图书都是通过网络渠道来销售,于是常会见到出版商们拒绝出版一些作家的新作。他们甚至也拒绝出版之前成名作家们的作品,尤其是当这些作家试图尝试不同题材的新作时。他们的说辞是:“你的最后一部书只会在实体书店里卖出,而如今这些书店大部分已经不复存在了”。如果我们回顾希拉里•曼特尔25年的写作生涯,你会发现,无论是在创作类型上(很难想到另外两部比之前的《更安全的地方》(A Place of Greater Safety)和《黑暗之上》(Beyond Black)更冒风险的大胆之作了),还是在评论家和读者心目中她最成功的作品中,我们都很难得出一致的答案。如今我们无从确定,曼特尔作品的出版商是否还能坚守过去的信念,在没有传统售书渠道支持的情况下,是否还能从曼特尔大获成功的托马斯•克伦威尔(Thomas Cromwell)系列作品中获得应有的回报。

2、多样性。这个理由有些有悖常理。在一家小书店,这里有经过精挑细选的书品,还有博览群书的店员,他对你喜好的了解程度远远超过了网上书店为你创设的无聊透顶的虚拟图书世界——我从没遇到过有人在看到网上书店跳出“购买此书的读者们还购买了……”这样的窗口时会内心感到特别欣喜的。在书店,发现一位让你心仪的新秀作家,几率确实要大得多。

3、有社会责任感的购买行为。如果你花10英镑在我们这儿买了一本书,其中的10%将会上缴给政府。这些钱将作为国民教育、国民健康服务的经费,用于将我们的军队派遣至伊拉克保护国家的长治久安。但如果你花6英镑从网上书店购买同一本书,那么事实上你的这笔开销并未为民众的福祉做任何贡献。这一点是我们最近才发现的,《卫报》上关于网上零售商店实现中枢的不良状况的文章恐怕会让你避之不及。但话说回来,这么做对你而言的好处是,你把省下的4英镑放进了自己的口袋。

4、让独立书店不至于关门歇业。这条理由足够有分量,不是吗?在当地的商业街能有一间个性十足的独立书店当然是一件很棒的事。但某些情况下这个想法或许也不那么妙。也许你要为此担起道义上的责任,主动扶持这家书店一把。要知道,同样一件商品你在别处购买可以省下不少的一笔钱。

5、保持你所在地区的房价。小型独立书店会让你所在的社区变得更适宜居住,从而提升你住宅的价值。这条理由我个人很喜欢,但之所以在这里列出,只是这是一条很有想象力的诡辩理由。

这周的早些时候,美国小说家露丝•尾关出现在我们书店主办的活动中。在谈及为什么要扶持书店的理由时,她更为精炼地说到了重点:“这样的书店为我创作的作品提供了一个展示的书架,没有它们,我的书就不会有那么多的读者。”

这也正是为什么你应该继续扶持你所在地区实体书店的理由。没有这些实体书店,你的阅读活动将变得愈发枯燥乏味。并且到了那时,如果你正好在创作一部大胆的实验性小说,你也就只能依靠自己的力量来出版了。 当然,只有当这些实体书店切实做好了本职工作才值得获得帮助,没有人仅因为这些书店的经营陷入困境了,就去扶持一家缺乏想象力、极难伺候的零售商。

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