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亚马逊春风得意搞垄断 美国政府是帮凶

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
144

摘要:最近,奥巴马就就业率增长问题发表公开讲话,但他在演讲中提到了政府需展开双臂欢迎某家公司的建议却显得特别令人尴尬。或者可以说,这根本不是提出这个建议的恰当时期——现阶段我们要质疑的是,亚马逊的发展壮大是否真的会带来某种我们切实希望拥有的经济和

最近,奥巴马就就业率增长问题发表公开讲话,但他在演讲中提到了政府需展开双臂欢迎某家公司的建议却显得特别令人尴尬。或者可以说,这根本不是提出这个建议的恰当时期——现阶段我们要质疑的是,亚马逊的发展壮大是否真的会带来某种我们切实希望拥有的经济和文化氛围。

美国政府高调对亚马逊表示友好,这已经不是第一次了。2012年4月,奥巴马的司法部门就曾跟进了出版商和苹果公司的图书定价诉讼案,最终《纽约时报》公开使用了“垄断”一词,顺理成章地把杰夫•贝佐斯团队留在了销售图书和其他商品的零售市场中。

但此次奥巴马决定走访亚马逊的时期,正值其在书业、在华盛顿和华尔街的影响力愈发不可阻挡的时期。奥巴马的演讲无疑是助长了它们的气焰,就在数周内,亚马逊旋风般急速地巩固了自己的地位。与此同时,巴诺书店看起来愈加岌岌可危。尽管亚马逊在第二季度损失了700万美元,但其却在华尔街再次发威,推高了亚马逊的股价。

伴随着在华尔街的春风得意,实体书店的举步蹒跚,加之司法部门对出版商的穷追不舍,亚马逊有充分的理由信心满满地在上周对其畅销精装书来一次大幅的杀价贱卖,它们给出的是前所未有的低价:谢丽尔•桑德伯格的《向前一步》(Lean In)售价仅为9.09美元,丹•布朗的《地狱》(Inferno)只要11.65美元。这甚至比许多平装书的售价都还要低,一家实体书店把这称为是一次肆无忌惮的“宣战”。

“它们贬低了图书这一概念的价值,把图书变成了一个小物件。”梅尔维尔出版社出版人丹尼斯•约翰逊说道,约翰逊也是针对亚马逊最著名的评论家之一。他还指出,诸多大出版商都不敢公开发布自己公司的亚马逊战略,因为害怕遭到不好的报应。

显而易见,奥巴马总统的新政府将亚马逊视为那一类能为美国人创造就业机会、巩固美国经济基础的公司。在他们眼中,亚马逊不像沃尔玛这样的大公司,这类公司尽管有过许多遭来骂名的做法,但它们也拥有强大的实力创利。相反,亚马逊用尽了所有办法——极为廉价的图书,分销中心和Kindle阅读器,它们几乎是在免费派送,只为了招揽顾客在它们的平台上购买其他东西。就在上周,亚马逊的收益再次下滑,尽管公司的股票还未明显地下跌。

“我们给出的折扣无法和亚马逊制定的价格相比较,即便是在它们开始以六折出售图书之前,我们也无法在价格上和它们相比。”纽约斯特兰德书店(Strand Bookstore)的采购员卡尔森•莫斯说道,“一家公司没能持续地从更高的存货定价中得到回报,从而有所盈利,这点很让人失望。他们这么做无疑给整个行业带来了巨变。”

关于亚马逊未来计划的蛛丝马迹或许在其最近的决定中有所透露,他们决定抬高某些小印量图书和学术类图书的价格,因为他们知道亚马逊是读者可以购买到这类图书的唯一平台。尽管莫斯说斯特兰德之所以一直经营得很好是得益于书店雇员的专业知识,但如今许多可以买到《失踪女孩》(Gone Girl)和《布谷鸟的呼唤》(The Cuckoo’s Calling)这类书的地方都已被挤出了这个市场,现在看来预言这些书的定价将会下调似乎并不为过。

近日,亚马逊英国公司终归还是宣布了其将终止许多订单的免费送货服务。正如约翰逊在他梅尔维尔出版社的博客中写道的那样:“当然了,无论是现在还是以后,涨价总是不可避免的。历史上没有哪一次垄断曾做出降价的举动。这不是垄断型企业会做的事。这不是他们存活下来的理由。为了获得完全的市场主导权,在过去的18年间,亚马逊从未出现过大亏损,尽管它从未停止过填平其过去造成的某些损失。这些损失可能是上个季度遗留下来的,或者是再上上个季度,或者是追溯到公司创办的1995年就已出现的。”

亚马逊也曾被刻画成一个非常可怕的工作地点。掴客网(Gawker)的一篇报道记录了田纳西州的一家亚马逊仓库的情形:在那里员工们被迫加班,每天从事些单调乏味的工作,休息时间也非常少。2011年的一篇新闻报道了位于宾夕法尼亚州艾伦镇的一个亚马逊仓库,说那里有着超过100度的高温,以及“多数人都无法忍受的工作节奏”。

在夏日滚滚热浪之下,一些医务人员被安排在亚马逊工厂外待命,随时准备为那些脱水或者患上了其他高温病的员工们提供治疗。那些无法立即恢复过来,返回岗位继续工作的员工将会被送回家,或者被用担架和轮椅移出来,转移到地区医院接受治疗。新的应征者则准备随时开始工作。

查特怒加市的天气预报显示,在奥巴马发表演讲的那一天是华氏89度的高温天,几乎没有风。但我敢打赌,除非是他们出了什么毛病了,奥巴马走访的那天你一定不会看到那里停着随时待命的救护车。

事实上,亚马逊非常清楚,奥巴马一行人此次来访代表着媒体曝光机会。于是在总统正式露面的前一天,公司就放出了在美国13个州新增7,000个新工作岗位的消息。然而亚马逊大概算不上什么优秀的企业公民——其之所以能提供这些新岗位还要感谢它获得的一系列税收减免特权,而能得到这些远不是因为交上了好运。举例说来,亚马逊因成立了新的分销中心、创造了新的就业机会就从田纳西州州政府那儿获得了2.69亿美元的退缴税费。但是,就像约翰逊指出的那样:“亚马逊不管想做什么事情,它都能忽悠别人帮它完成。”一家公司以将图书、DVD和其他一些小玩意儿在第二天就送到顾客手中为目标,伴随着顾客数量的增多,它当然就会需要成立越来越多的分销中心,但亚马逊却能花言巧语地让当权者相信这些分销中心的建立是为国家帮了个大忙。

亚马逊公司和政府关系密切,政府曾以6亿美元的高价聘请了亚马逊公司负责管理美国中央情报局专用数据的云存储系统;美国国务院撤销了其在2012年原计划与亚马逊签订1650亿美元的唯一供方合同,目前这正在接受司法部受理。

然而,这次奥巴马总统的称赞对田纳西州的投资尤为有分量,看起来就像是亚马逊公司和共和党州长比尔•哈斯拉姆签订的一份协议所带来的结果,协议表明亚马逊在2014之前可免去缴纳营业税,但规定公司必须提供“至少3,500个合格的就业岗位。”在2012年春天突如其来的这份协议,给予了亚马逊长达21个月,胜出美国其他实体零售商的物质优势。这份协议必然会向其征收销售税,因此也必然会提高图书的定价。

与此同时,亚马逊也已游说了华盛顿州政府,在全国性网上销售税上对其给予支持,从而将它那些没有强有力的顾客基础,或者与政府关系并不是那么紧密的竞争伙伴们置于不利的地位。毕竟,它们已经成功地避开了在田纳西全州范围的税收。“所有的这些给我们上了一课,”约翰逊说道,“合法避税对它们有巨大的帮助。打破亚马逊垄断的唯一办法就是政府干预。”

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