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电子书是图书的重生

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
192

摘要:不少人在情感上都很难接受与图书这种伟大媒介分手的现实,想想它对人类精神的所有历史贡献吧。但我们必须承认:图书作为知识和信息载体这个概念,实际上,已经死掉了。

不少人在情感上都很难接受与图书这种伟大媒介分手的现实,想想它对人类精神的所有历史贡献吧。但我们必须承认:图书作为知识和信息载体这个概念,实际上,已经死掉了。

我们越来越把图书作为实体对象和图书作为内容载体区分开来。一旦将两者做了区分,我们就不能忽视这样的事实:我们的生活已经显著地走向了数字化。这种转移的出现,不仅仅是因为技术;还是因为我们——作为一个社会性存在——正在发生变化,我们的行为也是如此。

我们不断地发挥创造力,不断发明创造,改变我们与周遭事物的关系。我们仍然拍摄照片、写信、给朋友打电话、看电视和电影、读书、读报、读刊、参加聚会、在海滩上漫步、玩游戏,等等。然而基本的变化在于,我们做这些事情的方式。我们所做的,精确地讲,是将以上所有体验进行重新设计,或者至少是重新设计以上事情的体验方式。这种重新设计已经开始了一段时间了,因此大家应该不必大惊小怪的。

我们的社会已经从注重硬件转向注重软件了,主要的区别是:注重软件的情况下,几乎没有能够最终完成的产品。一切都不断地演进,总有更多的事情需要完成,信息内容更新是家常便饭。

软件可能是我们唯一购买(或者使用)的产品,我们知道软件无所不能。但对于我们试图完成的工作来说,软件通常是我们能搞到手的最佳产品,总是能够帮助我们做好事情。当新的软件功能开发出来时,你总是变得很兴奋。

在注重硬件的时代,生产和发行最终产品是有压力的,另一方面,压力也是非常巨大的,重新发售更好版本的机会,对大多数产品来说极为有限。硬件,比如说图书,正在发挥新的作用,基本上是作为一种实体对象,以某种完全不同的方式供人欣赏和珍藏。如果我们看看过去50年里广播、电视、杂志、以及报纸是如何改变的,那么我们就知道,这是一股潮流。经过一段必不可少的演化过程,这些媒介形式全都保留了下来。

然而,当我们把注意力集中在图书出版业上时(过去10年里我一直在这个行业里工作),未来的可能性是各种各样的。在《古登堡插曲》一书中,作者、瑞典的托马斯·佩蒂特教授说,“改变是不可避免的。无论出版业愿意还是不愿意,一切都会发生变化,因此我们最好还是拥抱改变以便发现新机会”。

对于纸张印装的图书来说,这意味着向工匠时代的回归,对于图书设计师来说也是一个巨大的机会。图书作为实体对象变得越来越重要。纸张、质地、特殊的颜色、格式、版面设计、热印、以及所有只有涉及印刷工艺时才有的其他方面,将被发挥到极致。图书作为一种实体,应该能够给读者带来无与伦比的阅读体验,这种体验数字图书是永远达不到的。

就数字出版来说,一切都在快速变化中。在未来数年里,出版社的概念将发生巨大变化。自助出版将成为主流,而且如同唱片业所发生的,作者需要出版社的把关和提携才能成长的观念,也迅速发生了改变。一本重20磅的书可以产生令人吃惊的视觉和触觉体验,但读者是不会把它拿到床上作为睡前阅读材料的。这种书的内容可能是顶尖作家写就的,但可能只有5%的购买者真正会阅读它。这就是数字出版可以发挥优势的地方了。

这样一来,我们将来可能会产生出两套内容发送系统,两套系统价值都很大。两套系统只是彼此不同而已。有些人可能两套系统都用,但大多数人,只会选择其中的一种。根据年龄、生活方式、欣赏偏好、口味、意图、获取的方便性、以及其他因素的不同,而选定自己的内容发送系统。最终而言,我们作为一个行业,都要争取人们的可支配时间。竞争已经变得完全非线性了,意味着人们决定去喝咖啡、去购买一本书、或者花点时间在Facebook上,具有同等的重要性,即使这些事情是彼此完全不同的。

挑战还在于,必须找到新的商业模式,找到新的办法把钱赚回来。某种商业化的行为,无论是什么样的,都迟早会成为创新的主要支撑。模式有很多:单一的广告模式、零售购买模式、订阅模式、销售百分比模式、按点击收费模式等等,你就说吧。只要内容值得人们把时间投入进去,赚钱的方式总是很多。

DIY现在也很流行。如果我们不向市场供给产品和服务,那么别人也会做的。用户化时间扫面数百页的图书,将图书转化为PDF格式的文件,创建索引,把文件贴在文件共享网站上。这个事情如果我们不做,如果我们不做得更好,那么机会就错失了。需求处在被压抑状态,顾客渴求这种东西。移动设备进入市场越快,我们获得成功的机会就越大。如我的朋友罗比•布什所言,如今的数字出版仍属狂野西部阶段,一切都没有定数。

这是一个完全开放的领域。我们现在能够彻底地重新设计原有的图书阅读体验。有很多工作需要做,对于所有图书设计师而言都是激动人心的,从那些更喜欢古典风格的设计师,到已经转而使用新型、好玩的平板电脑的设计师。我们正在见证图书的重生——大家尽情享受这个伟大变革吧。

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