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电子书产品打破电子书销售增速趋缓假象

作者:
许红
最后修订:
2017-06-20
107

摘要:近期,《书商》等书业媒体纷纷在头条中提到电子书销售收入增长减缓。但作者在对推导出这些结论的相关数据进行分析后发现,这些所谓的电子书销售收入本身存在着偏差——除了畅销纸质书的电子版外,其他类型的电子书都未纳入统计范围。

近期,《书商》等书业媒体纷纷在头条中提到电子书销售收入增长减缓。但作者在对推导出这些结论的相关数据进行分析后发现,这些所谓的电子书销售收入本身存在着偏差——除了畅销纸质书的电子版外,其他类型的电子书都未纳入统计范围。作者认为,电子书销售收入是在增长,只不过这些增长很多来自于未进入我们视野的电子书产品。

Sam Missingham近日在Twitter上发表了一些评论,针对的是我们在《书商》杂志上连载的一则新闻报道,文章探讨了数字销售额增长减缓的相关话题。

当然,他说的是对的。这则头条新闻是通过一份分析报告推导出结论的。而这份分析报告则是以年度最卖座的50种书为分析对象,统计了这些书的纸质版销售业绩和电子版的销售数量。

例如,我们发现小说《地狱》(Inferno)售出了205,189册电子书,占到了该书总销售额的29%;《消失的女孩》(Gone Girl)售出了208,395册电子书,占到总销售额的35%;西尔维娅•黛的《谜情柯洛斯:相拥》(Entwined With You)售出了201,894数字版图书,占到总销售额的55%。

《书商》杂志得到了销售榜单前50位的图书中近40种图书的电子书销售数据,这些数据表明,在纸质书销售排名的前50位中,其电子书销售额约占到了其所有版本图书总销售额的25%。而后报道得出了以下数据:2013年上半年电子书销售总额为3100万美元(合为9300万英镑),年终预估销售额将达到7200万美元(2.2亿英镑),这几乎和2012年数字市场所创造的价值持平。

我们在今年1月采用了同样的统计方法,计算出了2012年的电子书销售数字。而后,我们预计,2012年,已出版电子书的市场总价值约为2亿英镑。5月,出版商协会发布了一个数字,称消费者电子书销售额达到了2.16亿英镑,这是根据协会会员出版商们返回的销售数字得出的数据。如此看来,这个统计方法是始终一致的,所作出的推测也是合理的。

但是,正如我在《书商》报道中所说的,这些数据并未测算自助出版市场或者亚马逊自有的数字出版平台所带来的影响,特别是2012年这个特殊年份,这些数据甚至也没有将《哈利•波特》的电子书纳为统计对象。这半年的销售数据同样也未将数字市场在这个夏季可能实现的可观销售增长纳入统计。为它们所忽略的还有像《五十层灰》这样的超级畅销书,或者极有潜力卖座的JK•罗琳的小说《杜鹃的啼叫》。

但更为重要的是,这份分析报告是根据纸质版畅销书得出的,这样的统计样本本身就已经不利于电子书了。最畅销的纸质书不一定也会是最畅销的电子书。

到目前为止,我从没看到过单独统计最热卖的电子书的一些数据,而现在不同的局面出现了。尽管我们报道了,对于那些在纸质书销量排行榜中名列前50位的图书,E(电子书)和P+E(纸质书+电子书)的销售额平均比率约为25%。但对于那些电子书畅销榜单中的图书,这个比例值几乎猛增为50%。这意味着对于某些出版类型和某些类型的图书来说,言及电子书增速减缓,恐怕就大错特错了。

今年早些时候,斯蒂芬•佩奇写了一篇文章《出版业的童话》,文章对电子书销售不见起色现象背后的行业文化基因做出了解释。Sam也撰文发表了自己对此的看法。两篇文章都以完满的结局收尾。我并非不同意他俩的分析,但我确实认为他们都夸大了当下存在的痴心妄想的分量。

在美国,相关的叙述与此类似:在数年的销量激增之后,紧接着便是销售增长的迅速减缓。尽管我们可以对这样的表述提出质疑,但我们很难辩称销量增长曲线没有趋于平稳,并且这是在许多人未料想到之前就发生了。有的说法是,电子书销售额将在大约30%时达到平衡,而在英国看起来似乎到了25%时就已经增长停滞了。

但,这些结论并不能让我信服。我赞同Sam的观点。我们有感觉电子书销量“激增”,但却没有实际的数据来支撑这个判断。

其中的一个问题是,我们所掌握的数据不可避免地会存在偏差。几乎所有我们得到的关于电子书市场的数据,都是基于相较于纸质书,电子书的表现如何而得出的。当我们谈及电子书增长时,我们实际上在讨论的却是数字迁移。

一直到现在我们都未能界定清的是电子书首先就是电子书,它们可以是自助出版的电子书,或者是那些只有数字格式产品表现的较为出众的图书。有非常多的电子书,它们的销量都超过了数千册,但这和它们的纸质版图书的销售表现几乎没有任何关联——我是说如果它们真的有对应的纸质版图书。这些电子书可能是由亚马逊出版的,或者通过一家代理商的“白手套”名单发布的;它们可能被收录在像“布鲁姆斯伯里读者”之类的再版书数字版书单中,或者被发布在品种日益丰富的新书数字版书单上,像是Blackfriars书单;又或者,它们就是一些自助出版的电子书。

尽管在这样的情况下提出这个建议可能会显得过于具有煽动性,但我想说的是:现在正是这些类型图书的繁荣发展时期。我听到越来越多的是,有许多畅销的案例都发生在我们视线未及的领域。

电子书销量只会朝着一个方向发展,那就是向上。但这个市场同时也在扩展中,并逐步开始有了自己的生命力。电子书所面对的一个商业现实就是它们和纸质书有很大的不同。当我们把它们的增长路线理解为放缓时,很有可能实际上是它们的销售收入从我们的眼皮底下溜走了。

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