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图书编辑的7条致命的讹传和3个真相

作者:
许红
最后修订:
2017-06-21
204

摘要:关于编辑这个职业和工作一直以来都存在着不少谣言和误读,本文作者作为身经百战的老编辑,站了出来,向作者告白,向世人澄清部分讹传,并告知众人关于图书编辑的三个真相。

关于编辑这个职业和工作一直以来都存在着不少谣言和误读,本文作者作为身经百战的老编辑,站了出来,向作者告白,向世人澄清部分讹传,并告知众人关于图书编辑的三个真相。

我负责编辑过许多类型的图书,有童书,幻想作品,回忆录,自助类读物,教科书,还有更多虚构类的图书。我很爱虚构的故事——如果我们所讨论的是关于 诸如“伟大的诗歌作品这样的虚构作品,它们能通过一系列事件确切无疑地指出一种事物的普遍存在,或是每个个体作为整体的永恒性。”

但如果我们所讨论的虚构故事更多意义上指代的是“虚假的谎言”,那恐怕就会让我生厌了——尤其是那些与我的职业和专业相关的谎言。

关于编辑这个职业和他们所做的工作有着许多的误传和误解。以下是我想要澄清的七条谣言:

谣言一:一位好作家不需要编辑。

时下常常听到自助出版物和“服务型”出版商这样的名词。“服务型”出版商就是向作者让出一定百分比的销售利润,由作者自己来完成所有工作的一类出版 公司。“我在这数年间都在为书稿卖命工作。我从头至尾核查书稿数百次之多。直到Word文档的拼写和语法检查完全无误为止。书稿变成了待付梓的清样。”

想要看一个出自世界一流作家之手的书稿的例子吗?这位作家说服她的出版商出版她的这部作品,告诉他们这是一部无需进行大幅度编辑加工的作品。我想说 的这个例子是J. K.罗琳的《哈利•波特与凤凰社》,非常棒的一部书,狂卖了数百万册,但就是这部书的初稿篇幅至少比现在的成书篇幅多了数百页。书稿中有多余的重复,不顺 畅的情节推进,以及有始无终的旁枝情节。你会注意到哈利•波特畅销系列的之前几部和后续几部图书的篇幅都要更短,也更为紧凑。这是因为罗琳和她的编辑有更 为密切的合作。

事实是:如果你想让书变得有说服力、通畅易读、专业且富有吸引力,从而让其如预期般带给读者们感动,那么你就需要让书稿经过专业的编辑加工。从来没 有任何一个写好的文本是不需要编辑润色的。在一个图书项目上投入了数周、数月,甚至是数年的时间之后,你看到的将不再是一些字词。你会看到的是一个个想法 ——可以是概念、论点、情节和人物角色,但不会是留在每一页上的单个词汇,也不是存在着逻辑漏洞,或是文风突然转换的文本。编辑将负责修补这些问题,而这 正是他们分内的工作。

谣言二:我不需再花钱请一位专门的编辑。我已经请我的妻子/父亲/邻居/高校的英文老师帮我通读了书稿,他们并没有发现任何问题。

毫无疑问,越多人浏览过你的书稿自然是越好。这些读者了解你,并且喜爱你,这好极了,但这同样存在弊端。

一位专业的编辑与这部书之间的主要联系就只是书稿本身。而你的朋友们都是会给你极大的支持和很好建议的人(特别是英文老师),但他们绝不会以编辑那样审视细节局部的眼光来对待这部书稿。

谣言三:所有的编辑都是一样的。

并非如此。在一部书稿经由出版流程的过程中,有各式各样的工作任务需要解决,每一项都要求有一整套不同的技术来处理:

组稿编辑,同作者合作一起加工书稿,察看非虚构类图书中的结构和论点,以及虚构类图书中的情节和角色。(在传统出版中,这类编辑通常被称为组稿编辑。)

深度编辑同样也会通读整部书稿,但他们一般不会和作者紧密联系,也不会做非常繁复的编辑加工。(这类编辑和前面提到的那一类编辑有时也被统称为深度编辑。)

文字编辑,专注于处理语言或原始材料上的问题。他们把重点放在让整部书稿的文风一致,适宜阅读。

校对员通常是通览全书的最后一批人,他们审读排版好的书稿或是校样,因为这些是即将付印的文稿(或者待出版的是电子书,就是在这些书即将进入发行环节之前进行的审读)。他们只负责查看拼写或形式体例上的错误,比方说标点符号、语法或者格式上的错误。

更不要提其他一些专业人马,他们都是将书稿加工制作为图书成品的过程中很可能需要用到的专业人士,像是书籍排版、封面设计师,核查事实的编辑助理,授权许可的版权和法务专员等等。

一位编辑可能可以满足以上诸多职能中的一项,但他们不可能同时提供所有的这些服务。

谎言四:编辑之间区别不大,因此我只要找一位要钱少的编辑。

这是你的工作,你的钱。你要做好预算,确定制作一部达到你预期效果的图书所能够支付的费用。正如我上面提到的,有许多不同类型的编辑,他们掌握不同 的技能,同时不同类型的编辑加工工作所需要投入的时间和精力也不同,因此便宜的不必然是更好的。相比于书稿出版前的简单校对工作(在这过程中我只需要仔细 地核实标点、语法或形式体例上的问题),完成一项长期、深入、起到改进作用的编辑加工任务(在此期间我会同作者一道,从最根本的层面上对书稿进行润色修 改),我的要价就会高得多。

除了编辑书稿,一位优秀的深度编辑或者组稿编辑能够针对书稿提出许多质疑(向作者提出疑问),而一位文字编辑则主要负责在现有文稿的基础上做些语言文字上的梳理,校对人员则通常只是专注于改正用法或格式上的错误。这些都是处理你作品的不同方式。

和其他类型的服务一样,你愿意支付什么样的报酬就会得到什么类型的服务。

谣言五:好吧,我会聘请一位编辑。就像拦的士一样,拦到哪辆上哪辆。

聘请一位合适编辑的最佳方式或许是和任何你认识的其他作家交谈,让他们向你推荐。你也可以寻求专业网络服务商帮助。我会鼓励你先在本土搜寻相关机构,你不需要和编辑面对面交流,但要完成的是一个长期项目的时候,和编辑见面沟通是有必要的。

找到一些候选人,准确告知他们书稿的篇幅长度,以及你需要的编辑服务类型,并给他们一个简短的样张——5到10页的篇幅就足够了。请他们编辑这部分样张,并给出整个项目的报价,以及完成这项任务所需的大致时长。你也可以问他们是否喜欢使用某个特定格式手册。

很有可能的情况是,没有哪两个人会以完全相同的方式编辑一部书稿,或者给你开出相同的报价或者完成期限。在你可付酬的范围内,以及可以满足你的时间要求的人选中,挑出一个你觉得更理想的人选,向他们提出一些有洞察力的问题。

谣言六:我聘请了一位编辑和我一同工作了数月,一起改写了书稿。现在书稿已经可以正式出版了!

也许真是这样吧。如果我和一位作者一起处理一份稿件有很长一段时间了,我就会进入一个阶段,会变得非常麻木而忽视文稿中的细节问题。

因此,如果你聘请我作为你的组稿编辑,那么我也许会强烈建议你在书稿排版之前,再和一位文字编辑合作。而后,在你的大作最终定稿后,也要请一位校对人员再帮你看一遍。

谣言七:编辑在我的书稿做了各种标记,但我对那些编辑注释却一窍不通。什么词令?连续逗号?编辑们就是在胡乱编辑!

老实说,真的不是这样的。我们一看到被标上了红色的字词就会本能地感到难堪,这是在学生时代灌输形成的一个习惯。但是书稿上的这些记号并不是什么批 评指责。编辑的首要任务就是尽可能地将你的书稿打造成一部最好的图书。你为编辑们的专业判断付费。欢迎这些改动吧——但如果你实在不赞同或者不了解某个具 体的改动,那么就把你的想法告诉编辑,让他为你解释文稿修改所遵从的基本原理。

编辑应该要能够说出编辑加工的基本原理。他/她很有可能试图将你的书稿中的文段修改为符合一定标准的。他们差不多都是参照一部专门的体例手册来展开 工作的,也许是《芝加哥规范手册》《纽约时报格式手册》《现代语言协会手册》,或者仅仅是斯特伦克和怀特所著的《文体指要》。应该要有一部你们可以一致认 同的参照字典。

最重要的是,编辑会一直努力让整部书稿具有一致性——符合相关标准的要求,但更重要的是全书前后文的连贯一致。

因此,你的编辑并没有在胡编乱造。

真相一:编辑们都钟爱图书。

相信我,我们进入这个行业图的不是名和利。成为编辑是因为我们热爱文字,迷恋书籍。我们爱书籍这个实物,它们是艺术品,是承载着人类思想和精神的宝盒。

我们之所以编辑加工作者的书稿,一方面是因为这是我们的工作,另一方面也是因为这是我们乐意做的事。

真相二:编辑们(绝大多数的)都喜爱作者。

大多数的编辑们就是作者——或者说都希望自己能成为一名作者。没有哪一位编辑没有试着走上你已经走过的那条创作之路的。我们无比赞赏敢挑战用语言表 达自己思想的举动。因此,如果我们偶尔向你们提出了过多你认为我们不该提出的问题,那也请谅解,这并非因为我们不喜欢你,而恰恰是因为我们太喜欢你们了。

真相三:编辑们能帮助你制作出一部你梦寐以求的图书作品。

之所以著书,是因为作者有话要说,有想要传授给他人的知识或观点,一些想要引导读者的前车之鉴。

一位编辑就是作者的合作伙伴,编辑和作者一道将这些变为现实。

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