美自助出版的黄金时代到来

作者:
许红
最后修订:
2017-06-22
77

摘要:不久前结束的法兰克福书展上,自助出版受到出版商和作家们的广泛关注。这种绕过传统出版社、直接在网上发表文章并出版的方式,让许多普通人有机会过一把“作家瘾”。

不久前结束的法兰克福书展上,自助出版受到出版商和作家们的广泛关注。这种绕过传统出版社、直接在网上发表文章并出版的方式,让许多普通人有机会过一把“作家瘾”。随着电子阅读器的普及,自助出版有了更广阔的天地,成为近年来美国十分流行的出版方式。外媒评论称,“自助出版的黄金时代正在到来!”但这个新兴领域显然还处于原始积累期,因其门槛低的自身局限性,已有诸多乱象产生。

美自助出版进入“黄金时代”

被出版社16次要求修改书名后,美国作家范·迪肯终于绕过传统的出版社,通过自助出版模式发行了后来荣登《纽约时报》畅销书排行榜的小说《赌注》。像范·迪肯这样通过自助出版成功的作家,在美国还有很多位。

所谓“自助出版”(Self-Publishing),即作者不仅自主创作,而且自己负责编辑、印刷、发行、投资出版和销售等整个图书出版上市环节。据美国时代在线报道,美国大约在2003年左右形成电子书市场雏形,而在线自助出版也在此时应运而生,图书作者可以自己选择开本、封面和营销方式,直接在网上出版图书。2010年前后,随着电子阅读器的普及,和电子读物创作、发行、阅读在线平台渠道的全线贯通,在线自助出版进入“黄金时代”。

在美国,绝大多数人是从亚马逊的Kindle阅读器开始接触电子书和自助出版的。亚马逊在2007年将Kindle阅读器引向市场时,便誓言将付费阅读作为盈利的主要来源。在迅速度过将传统纸质图书电子化的阶段后,亚马逊便尝试搭建Kindle自助出版平台,允许作者直接在平台上发布自己的电子书。在亚马逊带动下,美国实体书店或出版机构纷纷开始涉足自助出版。如今,苹果、索尼这些硬件设备提供商,也已挺进自助出版领域。

对于作者来说,省却了与编辑、校对、美工、发行商打交道的过程,在自助出版平台上发布作品变得极为简单。以美国Smashwords出版平台为例,作者按照格式要求为书稿简单排一下版,然后通过word文本形式上传,平台系统便会自动生成电子书。Smashwords规定,作者可以完全自助地为作品定价,也可以完全免费地供读者阅读。

传统出版社迎来“噩梦”

据美国鲍克公司统计,美国已经累计发行23.5万册自助出版的电子书,比2006年增长了将近3倍。目前,全美电子书销售额已经占据图书销售总额的25%,这一比例还在不断扩大,这让一些人不断惊呼,自助出版正在成为传统出版社的“噩梦”。

美国科技资讯网执行编辑大卫·卡诺伊认为,跟传统出版方式相比,自助出版具有诸多优势:第一,出版周期大大缩减;第二,有助于向读者展现自己原汁原味的创作;第三,自助出版大幅压缩了出版成本,读者可以付更少的钱读书,作者和出版平台提供方也可以获得更多利润,实现“三得利”。德国女作家卡里娜·巴尔西自助出版的爱情小说《樱桃红夏天》曾排名亚马逊畅销榜第一名。这本书在网络上的价格只有2.99欧元,是一般传统简装本的1/5。不过,她表示,如果书籍由出版社出版,作家只有5%到12%的稿酬,而自助出版高达70%的收入归作家。

为了吸引更多优秀作者、与传统出版社激烈的竞争中取胜,不同的自助出版平台都在想方设法推出更为新鲜的服务,或者向作者提供更加优厚的赢利空间。企鹅出版社的BookCountry自助出版平台规定,定价在2.99美元以上的电子书,作者可以获得70%的利润。Nook平台将给作者的分成比例提高到80%,同时也着意为作者搭建更加宽广、自由的创作空间。

随着自助出版让电子书的数量呈现几何级数增长,一部作品要在浩如烟海的电子书库中脱颖而出,必须更加注重推广和宣传,甚至还要有一些必要的炒作。于是,一些自助出版平台便尝试为作者自我推销提供便利。不久前,NookPress平台开始在每周5天工作日的上午9时至晚9时推出在线聊天服务,为作者和书友之间提供一个实时沟通的平台。

传统出版社加入“夺书战”

电子书市场在美国发展迅速,但在欧洲、尤其是德国发展缓慢。尽管如此,自助出版这种模式在德国也已经立足。德国电子书市场正在以两位数百分比发展。在德语电子书网店Kindle-Shop,畅销电子书前10名中一般有6至7部书是作者自己作为出版人发行的。

德国女作家玛拉·沃尔夫原计划走传统作家道路。接连遭到几家出版社拒绝后,2011年,她听说作者可以通过亚马逊自助出版书籍,于是与姐夫一同为自己写的魔幻爱情故事《月光传说》设计了封面,与文本一起上传到网络。“14天之内就卖出45本!”沃尔夫说,当年圣诞节期间,该书大幅销售1500本,现在已经销售出数万本。

与美国一样,德国也有专业进行自助出版的网站,如BooksonDemand等等。传统出版社也加入自助出版这一领域,希望利用这股潮流,捕捉网络中有意思的图书。专门从事闲暇文学的多罗穆尔-克劳尔出版集团,从2012年起通过Neobooks网络平台,为作者提供自助出版电子书的可能。出版集团还在网上设置了一个读者社区,哪些书能选到多罗穆尔-克劳尔出版集团编辑的办公桌上,由网络评论中的“赞”的多少来决定。该出版集团主管福克斯胡贝尔表示,目前出版社已经与50多位电子书作家签约。此外,为了促进自助出版业,莱比锡书展每年进行“莱比锡写手奖”评比,奖金为3000欧元。该奖希望消除人们对自助出版的冷漠,同时提供导向。

自助出版问题重重

尽管如此,自助出版要走向繁荣,还有许多障碍。自助出版的“低门槛”给作者提供了方便,但同时也暴露出一些问题。美国福特汉姆大学商学院专家阿尔伯特·格雷格表示,出书“低门槛”的副作用之一,就是造成在线自助出版的实体书和电子书泥沙俱下、泛滥成灾,有些出版物“或许永无出头之日”,抄袭甚至自我抄袭的现象,也在污染着这一年轻行业。

此外,和推崇者宣称的“自由”相反,自助出版经历短短几年的发展后,如今在北美已呈明显的大财团垄断态势。据统计,截至2011年底,在美国自助出版市场占10%以上份额的公司只剩4家。垄断导致这几家在线出版商问题泛滥,日前美国自助出版商AuthorSolutions就被3名委托自助出版的作者告上法庭,称其延误出版日期、拖欠应得版税等等,要求获赔500万美元。

而对作者来说,尽管在线出版平台给作者提供书价中更高比例的收益,但作者获得的真正收益并不一定更多,因为在线出版的电子书售价通常较低,往往在几美元左右。因此,真正能通过自助出版赚钱的作家只占少数。

德国柏林图书出版研究学者舒尔茨对《环球时报》记者表示,以德国图书市场为例,自助出版的书籍大多是所谓的“速食图书”,比如魔幻、侦探、情色小说等,一些有深度的书籍不容易自助出版。其次,一般自助出版的电子书每年销量也徘徊在几百本左右,整体扩大销路也是难题。自助出版也需要完整地走挖掘好书、出版、发行的路径。舒尔茨预计,目前传统出版社仍然是普通作家首选,但未来5年会渐渐转变。(陈一鸣 陶短房 黄发红 昭东)

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