西方学术期刊市场化的误区

作者:
许红
最后修订:
2017-06-22
158

摘要:在西方,并非一切学术出版都像美国的大学出版社一样,尤其在学术期刊出版领域,学术期刊的商业化倾向有日益严重的趋势。

在西方,并非一切学术出版都像美国的大学出版社一样,尤其在学术期刊出版领域,学术期刊的商业化倾向有日益严重的趋势。

学术期刊的商业化运作主要是通过出版商的并购实现的,它使得学术期刊被动地接受了以赢利为目的商业化改造,这样做意想不到的恶果就是学术期刊价格的轮番上扬,同时又连锁反应式地严重抑制学术、技术、文化的传播,使得国家的科学文化发展出现停滞的危险。各种学术团体等主办的学术期刊,在被出版商收购和商业化后,由于利润的驱使,出版商不仅将接管的学术期刊的价格大幅度地上涨,而且还利用学术期刊需求的刚性特点,以远远超出物价不均上涨的幅度来提高学术期刊的价格。例如,英国下院在其2004年“科学和技术”报告中指出:在1998—2003年期间,英国其他非学术性期刊的零售价格指数的上涨幅度是11%,而学术期刊的平均价格上涨达58%。拉夫堡大学(Lough borough University)的机构LISU接受牛津大学出版社期刊部门的委托,在2007年发表了题为《2000—2006年学术期刊价格趋势KTrendsin Scholarly Journal Prices 2000—2006)的学术期刊价格调查报告,报告调查了8家主要的商业学术出版机构和3家大学出版社。结果显示,这些学术出版机构在2000—2006年间,期刊价格涨幅普遍高于消费者价格指数(ConsumerPriceIndex,CPI),其中商业学术出版机构的价格涨幅更是远远高于大学出版社。

学术期刊价格的猛涨使得其个人订户丧失殆尽,也使得众多图书馆订数锐减。面对学术期刊订数锐减的局面,出版商又采取了进一步抬高学术期刊价格的办法来弥补其订户减少而带来的营业额减少和利润损失,进而使学术期刊陷入了“价格上涨一订数减少一价格再上涨一订户减少殆尽”的恶性循环之中,这种现象被人们称之为“学术期刊危机”。这种恶性循环必然导致出版商进行版权垄断,结果给国家的国力提升、社会的学术交流、学者的文献利用率造成严重损害,对社会进步也产生极大的障碍。对此,法国著名传播学家贝尔纳·瓦耶纳在其代表作《当代新闻学》中指出:“令人担心的是这些新闻企业规模极大,占据绝对优势地位,几乎成了垄断组织(理论上和实际上看来,报业中不可能有真正的垄断组织)。这种垄断现象至少以两种明显的面貌出现:一个企业专门为一个地区服务;或是在全国范围,几家不同刊物高度集中引起市场不不衡,或者人们担心有这种可能。在当代法国社会,某种程度上巳经存在着这两种形式的垄断,这是历史上第一次出现的现象。虽然报业集团从工业化初期就开始出现,人们从来没想到它们会对社会结构产生消极影响。”对此,他还强调“当然不能听之任之,随波逐流”,“要在看准了方向,了解了风险所在而后再采取行动。一切问题都要个别分析,区别对待。有必要制定出有效的反托拉斯的法令。还要确定资方与劳方的新关系,原有的规则巳经过时。其次,每个人应该知道,某些集中是不可避免的,就如同电灯代替油灯一样,我们这一代人所面临的问题是在发展中维持自由。清高地表示愤怒完全无济于事”。我国学者也指出:“期刊危机巳经严重削弱了图书情报机构的文献保障能力,并在很大程度上影响了学术团体的科研和教学活动,它目前巳经成为世界科研团体、图书情报界、出版界、科研管理机构共同关注的问题。”

正是在这一背景下,上世纪末本世纪初,西方的学术界、图书馆界和学术期刊界有识之士,共同倡导发起了“开放存取运动”(OpenAccess)。该运动就是利用网络条件实现学术研究成果的大面积免费共享,以此打破学术期刊出版运行机制商业化导致的人为障碍,解决学术期刊出版和学术信息交流中的日渐严重的障碍和停滞以及由此形成的“学术期刊危机”。

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