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控制书号的利弊

作者:
许红
最后修订:
2017-05-18
93

摘要:前几天,有个朋友送了我一本新出的书。我一看,书是正规出版社出的,却没有单独的定价。

前几天,有个朋友送了我一本新出的书。我一看,书是正规出版社出的,却没有单独的定价。问朋友是怎么回事。原来,他们10个作者自费出书,合起来买了一个书号。所以只有总定价,每本书没有单独定价。

这种事不必见怪。现在不少作家诗人,作品不能直接面对图书市场,又想出书,都选择了这种省钱的办法。10个人合用一个书号。每人分摊的钱,比单独买一个书号便宜得多。

想起来也很有意思。改革开放以来,中国在许多领域都告别了票证,从计划走向市场。惟有书号,却从无限制变为计划供应。

这种比较不一定合适。粮票、布票的出现,是因为供应的匮乏。而书号的控制,并不是因为某种物资的匮乏。

作为一种管理图书的出版方式,应该说书号是必要的。中国有,外国也有。不管是国际统一书号,还是国内统一书号,都为统计和检索带来了方便。我想讨论的,不是要不要书号,而是行政机关对书号的发放,实行计划生育的利弊。

限制书号,初衷可能是想控制坏书的出版。但事物总有它的副作用,它在控制坏东西的时候,也伤害了好东西。比如它对学术的繁荣就很不利,或者说,它对目前的学风甚至写作习惯都是有影响的。

限制书号的时间并不很长,如果没有记错的话,上世纪80年代还没有这么做,当时还是鼓励出版社多出书。到了90年代,出版管理部门才对出版社实行书号数量控制。现在,出版界的人都知道,书号的配给数量,通常是按一个出版社所拥有的编辑人数来决定的,一般是,有一个中级以上职称的编辑,每年发5个书号。作为出版社,也就不能不核算,一个书号平均创造多少利润,才能保证全体职工的工资福利待遇。

控制书号也成了出版主管单位的奖惩机制。他们按出版社的表现,适度调整书号的供给量。管理部门认为表现好的出版社,可以增加书号的供给,认为不好的出版社,则以减少书号为惩罚。这种管理方式,在当今世界各国大概独一无二。

这种制度的形成,就使书号登记从一种正常的管理方式,最终转化成了一种有偿的控制出版方式。因为供给和需求之间不平衡,书号本身因为稀缺,而变成了价值昂贵的商品。

虽然国家明令禁止出版社买卖书号,但几乎所有的出版社都以直接或变相的方式在进行交易。利润会使人冒险。这是目前出版界的一种潜规则,它的变换方式非常多,但行内人还是不难看出,哪些书是出版社的本版书,哪些书是买书号出版的。

目前中国的出版体制正在发生变化,出版社以外,民间有非常发达的出版能力,也就是我们常说的书商。他们无论从文化素质、管理方式还是资金方面,都具备事实上的出版社的编辑发行能力。只是因为制度不允许他们办出版社,只好以种种变通方式和出版社联系,使自己的出版行为合法化。

由于书号的数量控制,它使天然享有这种出版资源的出版社,失去对市场的创新动力。从理论上说,一个书号的直接管理成本不足人民币100元,但因为它是一种权力配给制度,它有广大的、潜在的买方市场。在这个市场上,它有自然形成的价格机制。现在北京那些出版社的书号通常在1.5万元到2万元左右,而地方出版社的价格低一些,通常也在1万元左右。它的价格波动随着控制的强弱而变化。有的出版社,自己不承担市场风险,不组织书稿,甚至不从事编辑、设计和发行,仅仅出售书号,终审把关,居然也能过日子。

现在的情况是,公开讲,没有一家出版社卖书号,但实际上,几乎没有一家出版社不卖书号。前提是政治上不能出事。

书号制度成为一种隐形的公开制度,用科学社会学家默顿的话概括,就是制度化的行为,受到了制度化的抗拒。

因为有这种制度的存在,社会需求又非常旺盛,所以会导致许多不规范的行为。比如在书号的交易过程中,会有税收流失,还有其他一些不规范的行为出现。

这种制度还有一些看不见的后果。因为书号本身成为一种稀缺的出版资源,所以它的成本最后都要加在买书的人身上,书价的居高不下,这也是原因之一。如果放开书号,图书定价起码可以降低20%。中国改革开放20多年了,人们在衣食住行方面的消费水平有很大提高,惟有图书的消费的人均册数,几乎没有增长。改革开放前每年人均5册,现在还是人均5册。造成这种情况的原因很多,书价上涨太快,是重要原因之一。

对学术研究也有负面影响。出版社不再愿意用一个书号出版一本定价很低印数很少的出版物。对学术界来说,因为书号的成本很大,直接影响了学风,现在学者已很少再写小书、小册子或者精粹的论文集,而是一次就来一大本,因为书号的成本太高了。书号配给制度出现前,学者常常会几篇论文就出一本书,这如今已是天方夜谭,大学者都很难再享受这种待遇了。

看来这种制度的缺陷需要反思,从人类对出版物的普遍管理方式观察,我们有可能找出缺点更少的管理制度,以降低管理社会的成本,繁荣出版,繁荣科学、教育和文化。

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