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美国自费出版的发展现状与存在问题

作者:
许红
最后修订:
2017-06-21
191

摘要:1959年,两家美国公司在英国大打广告,宣布自己为个人提供出版诗集服务。乔纳森·克利福德(Johnathon Clifford)将这种现象命名为 “虚荣出版”(vanity press),实际上就是汉语中的自费出版。

美国自费出版的历史

1959年,两家美国公司在英国大打广告,宣布自己为个人提供出版诗集服务。乔纳森·克利福德(Johnathon Clifford)将这种现象命名为 “虚荣出版”(vanity press),实际上就是汉语中的自费出版。自费出版指的是由作者承担图书出版费用的全部出版活动,可以简单地描述为由作者付钱给自费图书出版商出版作品的商业模式。詹姆斯. D.麦克唐纳德(James D. Macdonald)在论述出版业经营问题的时候提出的著名格言是“钱应该总是流往作者的口袋”,但是自费出版却推翻了这一规律,在自费出版中,钱总是从作者流向出版商的口袋。

自费出版在美国出版历史上并不是新现象。在美国出版业的发展初期,许多手工作坊式的出版商本身就是作家,他们自掏腰包出版自己的作品。许多现在被认为是经典作品的图书最初是自己出版发行的,包括威廉·布莱克、维吉尼亚·伍尔芙、沃尔特·惠特曼、威廉·莫里斯、詹姆斯·乔伊斯的著作。十九世纪和二十世纪早期的美国,作者为自己出版的图书买单的做法是非常普遍的。这些作家能够很好地控制自己作品的市场从而赚取更大的利润。刘易斯·卡罗尔就采用自费出版的方法出版自己作品。1865年,《爱丽丝梦游仙境》出版并且大获成功,刘易斯·卡罗尔支付了《爱丽丝梦游仙境》的出版成本,他后来的大多数图书出版也是自己付钱出版的。欧内斯特·文森特·怀特1939的小说《加兹比》完全用晦涩的文字写作,没有一家出版社肯出版他的作品,最终他选择了自费出版而获得成功。有自费出版经历的作家还有马克·吐温、E·林恩·哈里斯、赞恩·葛雷、厄普顿·辛克莱、卡尔·桑伯格、埃德加·赖斯·巴勒斯、乔治·伯纳德·肖、埃德加·爱伦·坡、鲁德亚德·吉普林等。不过,这些著名作家并不全都获得了自费出版的成功,以马克·吐温为例,他的自费出版活动就因为经营不善而惨遭破产。

在美国出版史上,自费出版模式孵化和发掘了一批优秀的图书作品,如《你的降落伞是什么颜色?》《地震时50种简易求生法》《阿提拉匈奴人友情的秘密》《黑夜的影子》《心灵鸡汤》《金手铐》《圣诞节礼物》《斯巴达克斯》《看不见的生活》《龙骑士》《追求卓越》《烹饪的快乐》《无暇工作》都是自费出版的成功案例。斯蒂芬·克兰是美国著名小说家、诗人兼短篇故事作家,常被称为美国第一位现代作家。爱德华·艾斯特林·卡明斯是美国著名诗人、画家、评论家、作家和剧作家。他的作品包括大约2900首诗歌、两本自传体小说、四个剧本、一些杂文以及很多绘画。他们的作品就是依靠自费出版而得以传播的。最近几年,迪帕克·乔普拉自费出版的《生命的七大精神法则》《乔普拉七法则》《阴影的力量》《完美健康》《心灵的密码》《不老的身心》等图书都以自费出版的形式获得了巨大的商业成功,创造了自费出版的商业奇迹。

当代美国代表性的自费出版公司

美国也有很多专门从事自费出版业务的专业公司,其中著名的自费出版公司有著名诗人团体(Famous Poets Society)、iUniverse公司、美国传记研究所、作家之家出版公司(Author House)和Xlibris出版公司等。这些公司为个人作者提供不同环节的自费出版服务。近年来,美国的一些自费出版公司承担了作者和印刷厂之间中介服务的角色。美国大多数的自费出版商使用按需印刷技术为对自费出版感兴趣的作者服务。有声望的出版公司一般和作者签订清楚的条款。自费出版没有过多的费用和零售成本,没有购买附加服务的压力,合同不会要求作品的排他性版权,自费出版商一般会诚实地告诉作者他们提供服务的范围。

著名诗人社团是一个自费出版社,提供诗歌比赛和出版的活动和业务。诗人可以通过网站在线提交他们的作品。几乎所有的作品,无论艺术价值高低,都能得到出版。所有被接受的作者都会收到一封接收函,可以付费出版自己的选集。选集一旦出版,作者必须买下这些选集。

iUniverse成立于1999年10月,也是一个自费出版公司,位于印第安纳的布卢明顿。美国《出版商周刊》指出iUniverse和作家俱乐部(Writers" Club)以及《作家文摘》有合作关系。iUniverse最初集中在B2C的按需印刷与出版和重印图书的业务。他们成立后不久,巴诺书店购买了49%的公司股份。作为协议的一部分,巴诺提供给iUniverse网上书店和实体书店的销售渠道。2004年,美国色情明星艾米·费舍尔的回忆录《我的故事》成为iUniverse公司历史上最畅销的图书,2004年一年售出了32445本。2007年9月,作家无忧出版公司(Author Solutions)收购了iUniverse公司。2008年1月22日,作家无忧出版公司宣布iUniverse业务将从内布拉斯加州的林肯市迁往布卢明顿,与作家之家出版公司在同一地点办公。2008年6月,作家无忧出版公司宣布iUniverse登陆上海成立中国运营中心。有几位作家通过 iUniverse取得了成功。他们包括作家拉尔夫·弗提格的《爱和解放》,名列2003年的《洛杉矶时报》畅销书榜。作者丽莎·热亚纳的处女作《还是爱丽丝》位列《纽约时报》畅销书排行榜第五名并且连续上榜36周。《还是爱丽丝》是关于50岁的爱丽丝的故事。爱丽丝是美国哈佛大学的教授,在自己事业最高峰的时期发现自己患有阿尔茨海默病。这本书描述的是人渐渐地失去自我的感觉。在传统出版商那里,这本书并不被看好。在被文学经纪人拒绝后,丽莎·热亚纳最终决定自费出版自己的作品,没想到一书成名,《还是爱丽丝》赢得2008年的勃朗特奖,被美国书商协会(ABA)提名为2010年度自主发行图书奖,赢得了2011年贝克斯利年度图书奖。iUniverse公司的作者特里莎·温特克文学作品的电影、电视和舞台改编权被著名好莱坞导演宝拉·瓦格纳(Paula Wagner)买断,宝拉·瓦格纳出品的电影有《碟中谍》《最后的武士》。2011年8月,电影制片人基恩·加特沃斯科在iUniverse公司出版了他的回忆录《肆无忌惮》,详细叙述了自己在纳粹统治下的波兰的生活。他勇敢地逃离纳粹统治来到美国,日后获得好莱坞制片人的美名,先后出品了《冷血惊魂》《死胡同》《天师捉妖》和奥斯卡获奖影片《钢琴师》等著名作品。

美国传记研究院(ABI)位于美国北卡罗莱那州,自1967年以来开始出版传记。它从授予证书和图书中获取收入,经常被政治家和记者斥责为诈骗。美国传记研究院邀请读者买下各种各样的荣誉作为纪念,这些荣誉包括“年度世界先生”“十年来最受欢迎先生”“21世纪杰出人物”等来收取费用。那些接受邀请的人有时写自己的传记,所提供的书籍或证书价格高达795美元。

作家之家公司1997年1月成立于美国印第安纳州布卢明顿市。1999年1月,它开始使用按需印刷技术生产纸质书本。作家之家公司宣传其已经出版了40000位作家的60000种图书。2004年5月,作家之家出版公司在英国的米尔顿·凯恩斯(Milton Keynes)设立了一家分公司。2006年8月,美国法院下令作家之家出版公司支付24万美元的惩罚性赔偿以及23万美元的实际损害给言情作家丽贝卡·布德恩和她的父母。事情的起因是因为作家之家出版公司出版一本由丽贝卡·布德恩的前夫撰写的回忆录,法院认定由作家之家出版公司出版的这本回忆录对丽贝卡·布德恩造成伤害和诽谤。作家之家出版公司也被要求支付丽贝卡·布德恩父母每人2万美元损害赔偿责任。虽然法院承认作家之家出版公司采用了一个某种程度上由作者承担图书内容责任的商业模式。但是法院坚持认为当作家之家出版公司知道这本书可能包含诽谤性内容的时候而没有采取行动,故而作出严厉判决。

Xlibris出版公司成立于1997年。美国《纽约时报》说它是最重要的按需印刷出版商。Xlibris提供精装书和平装书的印刷和发行服务,同时也以不同格式的电子书进行出版。Xlibris出版公司在2009年被作家无忧公司收购,兰登书屋拥有其49%的股权。Xlibris出版公司的定位是自费图书出版商,因此在图书内容把关方面并不严格,甚至被称为“不加选择”地接受手稿。Xlibris把公司定位为“图书出版服务提供商”,而不是“图书出版商”,并认为作者才是出版商。从2000年开始,Xlibris出版公司扩大在全球范围内的业务,在欧洲和日本设立办事处。截至2008年,Xlibris出版公司出版了18000多位作家的2万多部作品。科幻小说作者皮尔斯·安东尼投资Xlibris出版公司且通过这家公司出版自己的图书。皮尔斯·安东尼是美国最杰出的奇幻作家之一,在四十多年的写作生涯中,他创作了上百部作品,并赢得了广大读者的热爱和世界级的声誉。他曾经创下了十年内共有23本书登上《纽约时报》畅销书排行榜的记录。Xlibris预测未来要达到年出版10万种图书的规模,这相当于美国1999年所有出版图书的总量。

自费出版与商业出版、自助出版的区别

与商业出版不同,“自费出版”这个词在西方出版界被认为是贬义的,常被用来暗示作者出于满足自己虚荣心的目的而选择自己掏钱出版自己的作品,此外,另一个刻板印象的潜台词是自费出版的著作不可能取得商业成功。换句话说,一部自费出版的著作通常被业内人士甚至社会公众认为是不宜出版或者暂时不适合出版的著作。但是,自费出版作为一种边缘业态的长期存在似乎也在证明着其存在的“合理性”。诗人一般需要自费出版他们的作品,这是因为诗歌的读者群非常狭窄,主流的出版社不愿意冒风险出版诗集。在许多被出版商放弃的作品中,家族史是一个重要的类型,最后这些著作都选择了自费出版,这是因为家族史的市场非常有限。许多专门从事自费出版的公司提供从编辑到印刷等不同环节的出版服务。自费出版特别对那些作品读者群非常有限,主流出版社对其著作不感兴趣的作者来说非常具有吸引力。但是一旦作家自费出版图书,在将来就很难和那些著名的商业出版商进行合作。

自费出版和商业出版具有很大的区别。商业出版商的潜在市场是广大的读者,而自费出版商的潜在市场是想出版自己作品的作者。商业出版的运营主体一般是组织化的出版公司或出版社,而自费出版的运营主体是作者个人或个别组织机构。商业出版的营收主要来自于读者的购买收入,而自费出版的营收来自于作者支付的自费出版费用。商业出版商的图书市场运作一般要承担相当大风险、他们选择要出版的作品,编辑作者的文本,印刷发行并进行市场营销,最后的结果还可能是亏损。而自费出版商则没有商业出版商的忧虑,它们不是依靠图书销售来赚钱,而是依靠提供出版服务赢利。为了推销书籍,商业出版商选择性地出版高质量的图书,或者从事特定领域知识的出版,以培养出版社的声誉。因为自费出版的门槛很低,因此,自费出版的图书一般不能当作商业出版物流通,也达不到商业出版物的品质。

自费出版和自助出版非常相似,两者都要求作者支付图书作品的印刷费用,负责作品的推广和销售,但两者之间有时候也有细微的差别。自助出版是指图书或者其他形式的出版物在没有第三方出版商参与的情况下由作者进行出版的新兴出版业态。自助出版中作者的角色非常活跃,是自助出版活动的灵魂和主导者。而自费出版的作者一般委托出版社负责相关业务,介入程度比较浅。在自助出版模式中,作者控制整个图书出版过程,包括图书装帧设计、体例、价格、发行、市场营销和公关等工作。而自费出版一般没有如此主动的理念与专业能力。自费出版一般是在被商业出版商拒绝情况下的无奈选择,作者从事自费出版大都因为被传统出版商拒绝而被动选择自费出版。而现在大多数美国作者却以主动的姿态放弃与商业出版公司合作,选择自助出版模式。特别是近年来借助超级数字出版平台的高速发展,自助出版已经成为成千上万名作者的主动选择。如J·K·罗琳直接通过她的新网站出售《哈利·波特》系列的电子图书版本。巴里·艾斯勒直接拒绝了与商业出版公司的合同而选择了自助出版。此外,自费出版很少做或者几乎不做市场营销,而自助出版还会做一些市场推广和营销的工作。通常情况下,自费出版也不会做图书的发行工作,而自助出版提供商有时候会提供图书的辅助发行工作。自费出版商很少提供书评等营销服务,而自助出版商则愿意为作者提供类似的服务。近年来,美国的自费出版商也开始为作者提供网络销售的服务或通过网络销售作者的图书,但通常没有提供市场营销服务。

结语

《韦氏词典》把“自费出版”定义为“出版社出版图书,作者付钱”的出版模式,但是,很多自费出版商并不承认自己开展的是自费出版业务。以Xlibris出版公司为例,虽然它是事先要求作者付款,但是却坚称不是自费出版。它辩解说因为图书的所有权仍然归属作者,他们没有强迫作者购买图书。但是,持反对意见的人反驳说他们在没有作出销售的保证的条件下确确实实事先收取了费用,并且这些费用还明显高于平均水平,而这正是自费出版的特征。自费出版还面临内容品质低劣的指责,虽然学术期刊也经常要求作者支付版面费用,但是要聘请同行进行鉴定以保证高品质的科学标准。而自费出版如果作者愿意付钱,可以出版任何的作品。20世纪90年代以来,乔纳森·克利福德被公认为是这方面的权威。他所做的一切都是为了揭露各种自费出版的行为。1999年,他参加上议院辩论呼吁需要改变法律,阻止出版业中从事自费出版服务的“流氓交易商”。2008年,美国相关法律进行了修改以更好地抑制欺诈性的自费出版商的不法行为。由此我们看到,不独在我国,自费出版在西方同样面临行业伦理争议。许多粗心的作者被自费出版商的宣传材料迷惑,他们通常会赞扬作者提交的作品。这些出版商通常会以合作出版、自费出版、补贴出版的字眼误导作者。不诚实的自费出版商不是依靠图书销售赚钱,而是通过尽可能地收取作者印数不明的印刷费用来赚钱。一些自费出版商将图书的印量压缩到几乎没有出版价值的地步,大多数自费出版商会承诺为出版物做市场营销工作而实际上做不到。自费出版模式一直面临巨大的争议。随着自助出版模式的兴起,其巨大的优越性和亲和力可能成为自费出版的一个替代性商业模式。

(作者单位系陕西师范大学新闻与传播学院)

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